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亚马逊阿里都在抢智能音箱,但高潮短期不可能来

(原标题:亚马逊阿里都在抢推智能音箱,但这货急不得,高潮短期不可能来)

智能音箱是一种慢节奏的产品

不同产品的先天属性差别会很大,脸萌这种产品很可能整个生命周期一共只有几周,而微信这种产品最终的决胜期可能只有一年甚至几个月。但智能音箱这产品的启动期很可能长达数年。

亚马逊阿里都在抢推智能音箱,但这货急不得,高潮短期不可能来

(2017年智能音箱看似春天已至,但其实未必,类比智能手机,我们很可能仍然处在2007年。)

通常来讲,新型的通用型产品都需要一个较长的启动周期,这里面既有技术的原因,也有生态成熟本身就需要一定时间的原因。个人电脑从出现到普及花了差不多20年,智能手机相对比较短,那也花了差不多4-5年。智能音箱这个品类的成熟周期很可能会与手机相当,当然这个过程中成熟的绝对不只是智能音箱,也会包含整个远场语音交互。

而之所以需要这么长的成熟时间,正和这个品类的两个核心瓶颈有关:

一是技术本身。不管我们怎么宣传,不管过去在其它方面有任何积累,任何一个公司如果忽视亚马逊做产品花了4-5年这一基本事实,那就一定会为此付出代价。这就和我们如果盲目追求亩产十万斤,那就很可能连正常的收成都没有是一个道理。技术本身里面蕴含了一种刚性,你可以适当弯折它来适应场景,但如果弯折过甚,一旦它反弹回来就会把违背技术规律的产品打的满地找牙。

二是生态本身需要成长和打磨。习惯通常和生态共同成长,当每个人每时每刻都在玩手机的时候,手机的生态也就大成了。这里面蕴含了内容-习惯彼此促进的一个过程,眼下智能音箱实际上是两者都缺。这反过来意味着这个品类仍然处在早期阶段。不过据此就以中国人没有听音箱的习惯为理由,认为智能音箱在中国不会成功就是更为奇怪的解读。中国人其实也没有使用智能手机的习惯。

不管从哪个角度看,智能音箱都是一种慢节奏的产品。拿马拉松当百米冲刺来跑其实是不乐观的。

智能音箱此后的走势

如果一款产品本身不能和叮咚做出本质差异,那更可能是叮咚的量级为中轴线而上下起伏。原来的用户基础可能会促进其生产销量的增加,但如果产品自身不产生粘性,那这种增加就会变成一次性的,进而变得毫无意义。

这点和上一点连在一起看就特别有意义,它事实上要求先把产品预期放低,把产品做小,耐心打磨技术和体验,而不是上来就高调做一款无所不能的产品。眼下看来,大多产品的运作方式正好与此相反。

所以智能音箱下面的走势很可能并不会一帆风顺,而是会大范围受挫,然后才会有人在此基础上琢磨产品应该如何重新定义。这很像HTC,虽然做手机比小米早,但若论结果却远逊一样。

这里的结果有可能是两种:

一种是最终胜出者仍然是现在的各路玩家。这就需要些痛定思痛,其实比较困难。

一种是又会有新的玩家出现。谁如果做成了这件事情,那谁就会是新的小米。

以过往历史来看,第二种可能性反倒是高于第一种可能性。

整体来看,接下来以及2018年的发展势头可能会一定程度受挫,然后涌现出更多新的玩家。

从智能音箱到语音助手

语音助手的范围一定会大于智能音箱,所以智能音箱只是载体之一。在很多人关注智能音箱的同时,远场语音交互会以语音助手的形式在各种设备上逐渐落地。这就好比当触屏出现后,大部分设备要重做一遍。

当远场语音交互成立后,事实上更多的设备要重做一遍(比如触屏不会影响摄像头,但远场交互会)。当前这点上发力最多的是百度DuerOS,近来百度联合声智科技推出的麦克风阵列,其目的显然也不是只覆盖智能音箱市场。

但必须一提的是,虽然现在很多公司逐渐提高了对语音交互的重视程度,但很可能还是远远低估了它所可能带来的变化。整个人机交互发展的主线很可能是先语音,然后语音和视觉相融合构成更便利丰富的交互形式。但从触屏到语音是颠覆性的,是一次重新洗牌的机会,从远场语音交互到语音与视觉的融合则是改善性的,很可能会维持那时候已经确定的格局。

而远场语音交互之所以是颠覆性的在于:它很可能让科技公司的竞争更为激烈,而只剩下数目更少的玩家,因为在语音交互下,生态系可能具有唯一性,而生态系里的超级应用也具有唯一性。这点我之前文章里提到过,这里重复一下:

我们先做个基本的假设,那就是Alexa获得了巨大成功,渗透到各种设备之中,包围了人们的生活,人们有50%的时间在通过语音和设备打交道,并且日活逼近Android。

那这时候一定会衍生这样的需求,用户会说:Alexa,帮我通知下马化腾,明天我不见他了。这时候就需要有一种通讯的IM来实现这种需求。这时候亚马逊就有两个选择:第一它接入一种已有IM,比如Whatsapp,或者Skype。第二种是自己做一个嵌在Alexa里面。亚马逊至少有一半以上的几率会选择后者,而不是把这种基础设施开放给别人,因为前两种要么属于Facebook,要么属于微软。

如果在中国是阿里巴巴做成了Alexa,那百分百不会选择对接微信。我们很难想象这种语音交互方式:Alexa帮我用Whatsapp给马化腾留个消息,明天我不见他了。在语音交互中WhatsApp这类应用的标识很可能会被优化掉。如果Alexa还只是百万级、千万级DAU的应用时,那这个特性还不关键,但如果它是10亿DAU的系统,那这个特性的影响就会被无限放大,也就说搜索、IM、电商很可能都只有一家,而不是像现在虽然少,但还有个1、2、3名。

眼下我们还不太确定最终的生态是否会有唯一性,比如说终极状态下是不是只会有Alexa,然后它渗透到无所不在的地步,还是说同时会有几个Alexa存在,分别属于不同的大公司。纯从技术的角度看,很可能真的只会有一个(也许是两个,毕竟有苹果存在)。而一旦如此就会产生非常颠覆性的结局,今天的巨头不再是巨头,而新玩家则因此而崛起。

小结

有时候想想自己似乎一直在做一些很逆向思维的事情,当没人关注智能音箱的时候,我大多时候在说,这必是未来;而当大多人开始做这件事情的时候,则又反过来说它来得并没有想象中那么快。其实这也并不矛盾,其间唯一差异只在于尺度。具体产品比如阿里的智能音箱就不做细节上的评论了,想说的已经在上面提到了。

经常访问Wopus的朋友肯定会注意到一个情况,Wopus很少分项插件,不管是上一版的Wopus还是这一版的,Wopus确实很少分享插件,至于原因
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